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Adolescencia

Etapa de cambios

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La adolescencia es un momento de cambios significativos. La transición de niño a adulto conlleva problemas de salud relacionados con el crecimiento y el desarrollo, o la continuidad de las enfermedades de la niñez.
 
La forma de vida actual hace que los adolescentes se vuelvan vulnerables a ciertas condiciones, tales como enfermedades sexuales, embarazos no deseados, trastornos en la alimentación, como la anorexia y la bulimia nerviosa.
 
La adolescencia es el momento de la vida en el cual se manifiestan ciertos cuadros psiquiátricos, como la depresión y otros trastornos del estado de ánimo. Los accidentes, especialmente de automóvil y motocicleta, son las causas principales de muerte, quemaduras, fracturas y otros accidentes son responsables del elevado porcentaje de lesiones graves en esta etapa.

Crecimiento y desarrollo

El crecimiento normal durante la adolescencia incluye la maduración sexual y un aumento de tamaño del cuerpo. La mayoría de los jóvenes alcanza en la adolescencia el peso y la estatura de la edad adulta. Los músculos, huesos y órganos crecen, a excepción del sistema linfático, que disminuye su tamaño, y el cerebro, que alcanza su peso máximo en esta etapa. Los niños acostumbran a ser más altos y fuertes que las niñas.

El aumento repentino del crecimiento en los varones se produce entre los 13 y los 15 años mientras que en las niñas el crecimiento máximo en las niñas se produce entre los 11 y los 13 años antes de comenzar la menstruación. Con 18 años los chicos les puede quedar por crecer unos dos centímetros, cifra algo inferior en el caso de las chicas.

Los cambios sexuales avanzan según una serie de etapas. En las chicas la primera señal de desarrollo sexual es el crecimiento de los senos, apareciendo posteriormente el vello axilar y púbico. La primera menstruación aparece unos dos años después del incremento de tamaño de los senos. En los varones, los primeros cambios son el crecimiento del escroto, testículos, vesículas seminales y la próstata, alargamiento del pene, aproximademente un año después, entre los 12 y 14 años, se produce la primera eyaculación. A continuación aparece el vello púbico y unos dos años más tarde se inicia el crecimiento de vello en cara y axilas. El crecimiento de las mamas (ginecomastia)  es frecuente en los varones adolescentes, pero tiende a desaparecer en el término de un año.

Problemas de salud en la adolescencia

Pubertad precoz 

Es la maduración sexual de forma anticipada a lo considerado desarrollo normal, en el caso de las niñas antes de los 8 años y en los niños antes de los 10. Podríamos dividirla en dos tipologías:

  • Pubertad precoz verdadera, las glándulas sexuales, ovarios o testículos, maduran y el niño/a muestra una apariencia más adulta. Crece el vello púbico y la forma del cuerpo cambia. Es más frecuente entre las niñas que entre los niños.
  • Pubertad pseudoprecoz, sólo la apariencia exterior se vuelve más adulta, mientras que las glándulas sexuales permanecen inmaduras. 

Maduración tardía

Algunos adolescentes empiezan su desarrollo de forma más tardía a la edad habitual. Este puede ser un hecho normal y quizás se trate de una característica familiar. En estos adolescentes, aunque el crecimiento y la maduración sexual sean tardíos, posteriormente se acostumbran a estabilizar.

Existen varias anomalías que pueden retrasar o evitar el desarrollo sexual. Los trastornos genéticos pueden producir alteraciones hormonales. Anomalías cromosómicas pueden causar el síndrome de Turner en las adolescentes y el de Klinefelter en los chicos.  Un tumor que daña la glándula hipófisis o la parte del cerebro responsable de la maduración (hipotálamo) puede hacer disminuir las concentraciones de las hormonas responsables de estimular el crecimiento de los órganos sexuales, o detener la producción hormonal por completo. Las enfermedades crónicas, como la diabetes mellitus, una enfermedad de los riñones y la fibrosis quística, también pueden retrasar la maduración sexual.

Las visitas regulares al pediatra en la estapa de creciento son la mejor prevención tanto para los problemas específicos de la adolencencia como para el control de la salud de tus hijos. Si detectas cualquier alteracción en el desarrollo de tus hijos consulta con tu médico. 

Contracepción y embarazo en adolescentes

Sin embargo, muchos de nuestros adolescentes, sexualmente activos, están desinformados acerca de la contracepción, el embarazo y las enfermedades que se transmiten sexualmente.

Mantener relaciones sexuales no programadas que dificultan el uso de anticonceptivos, la preocupación sobre los efectos de la píldora y la limitación en las opciones de los métodos de control de la natalidad a escoger, son las causas principales de la irrgularidad en las jóvenes a la hora de tomar la píldora anticonceptiva..